Restaurants

EnglishFrench

EssenCiel

Chef : Niels Brants

(* Michelin)

Leuven (Belgique) par Patrick Faus

: cuisine sans intérêt


: cuisine correcte


: cuisine intéressante


: cuisine enthousiasmante


: cuisine exceptionnelle

Chef Niels Brants

L’enfant du pays est devenu le chef star de la ville.

 

Une petite salle claire dans un des plus ancien restaurant de la ville, agréable, décor minimaliste, tendance scandinave, cuisine au fond où s’activent, sous les yeux des clients, trois personnes dont le jeune chef Niels Brants, récemment étoilé (2020), rejoignant ainsi l’autre étoilé de la ville.

Le parcours du chef est classique dans sa conception et typique de cette génération. Ecole à Bruges, puis à Strasbourg, un voyage en Espagne dont la Casa del Maco à Benissa, et l’immersion dans la haute gastronomie à Anvers au restaurant Nuances (**Michelin). Il ouvre son premier restaurant à 22 ans puis l’EssenCiel en 2013. Il limite volontairement à 30 couverts pour rester maître de sa cuisine et son plat signature demeure à ce jour, et selon lui, le Tartare de langoustines, sour cream, caviar, et radis.

Mousse jambon, crabe noir ◊© Patrick Fausjpg Tartelette anguille fumée, courgette © Patrick Faus  

Le menu de trois plats au déjeuner s’ouvre par trois amuses bouches qui sont autant de mini-plats. Deux d’entre eux sont de pur chef d’œuvre de finesse et d’équilibre et une explosion de saveurs maitrisées en bouche : Tartelette d’anguille fumée, courgette, chou-fleur, bière, yuzu ; et une Mousse au jambon avec crabe.

Eglefin, courgette, asperge, poutargue... © Patrick Faus   Bar de ligne, chou-rave, yaourt, citron... ◊© Patrick Faus

Trois plats donc… Bar de ligne, chou-rave, yaourt de vache, vinaigrette basilic, tomates vertes, citron. Très soft, doux, mou, tendant sur l’écœurant, et surtout manquant de pep’s.
Aiglefin, courgette, asperges, poutargue, brandade, jus de homard. Un plat minimaliste construit sur des petits bouts de tous les ingrédients, une nouvelle fois dans une texture de mou, et l’ensemble un peu fade. Un plat en-deca de ce que l’on pouvait attendre.

Mangue, ananas, glace riz jasmin... © Patrick Faus

Par contre, un remarquable dessert à la construction géniale et aux saveurs d’une belle finesse : Mangue, ananas, riz au jasmin, glace de riz au jasmin, noix de coco, huile vanillée. Très exotique, très tropical, magnifique !

Une carte des vins haut de gamme (entrée de gamme à 40 €), très pointue et très recherchée. Très grand choix de vins au verre dans tous les genres et de toutes régions de
6 € à 26 €.

La table de Niels Brants est sans doute la plus réputée de la ville. Enfant de la ville, il a su s’imposer petit à petit et convaincre tout le monde de son talent. Réservé, presque timide, il travaille avec son second et son chef pâtissier. Il cherche avant tout la qualité maximum tant dans l’origine et la sélection de ses produits que dans la finesse de ses réalisations.
Sauces légères, cuissons lentes et basse température, choix pointu des alliances, montage des assiettes en pointillé, saveurs discrètes et mesurées, sa cuisine se définit surtout par la sophistication, toujours dans la précision.
Une belle cuisine, esthétique et mesurée, intéressante à découvrir et à déguster en se régalant avec finesse, en tombant presque dans le manièrisme.

Salle © Patrick Faus.Naamsestraat 47
3000 Leuven
Tél : +32 474 26 18 64
www.essenciel.be
Ouvert mardi & mercredi au dîner
Jeudi, vendredi & samedi lunch et dîner

Menu déjeuner : 48 € (3 plats) – 70 € (4 plats ) – 98 € ( 5 plats)
Menu dîner : 98 € (5 plats) – 115 € (6 plats)

Haut de page